O inseto que se torna instantaneamente resistente a um inseticida, engolindo uma bactéria!

Muitos insetos eventualmente evoluem para resistir a inseticidas. Este processo geralmente leva muitas gerações e envolve ajustes nos genes do inseto. Mas há uma rota mais rápida. Cientistas japoneses descobriram que um bug de feijão pode se tornar instantaneamente resistente a um inseticida comum engolindo a bactéria certa.

O bug forma uma aliança com a bactéria Burkholderia e pode abrigar até 100 milhões desses micróbios em um órgão especial no intestino (veja a seta acima). Algumas tensões de Burkholderia podem quebrar o fenitrothion insecticida, desintoxicando-o em formas inofensivas para insetos. Nos campos onde o produto químico é pulverizado, essas bactérias que quebram pesticidas aumentam em número. E se os erros os engolir, eles se tornam imunes ao químico de outra forma mortal.

Eu escrevi sobre esta história para The Scientist, então dirijo lá para ler os detalhes do estudo .

Para mim, a aliança é fascinante porque o erro é lidar com um novo desafio ambiental, reforçando seu próprio genoma com o de um micróbio.

Muitas criaturas dependem de parceiros microscópicos para proteger sua saúde. Os insetos herdam bactérias benéficas de suas mães, o que os ajuda a resistir a outras bactérias que causariam doenças ou a combater as vespas parasitárias que usurpariam seus corpos. Nossas próprias bactérias intestinais podem ser importantes para prevenir infecções desagradáveis. E mesmo as bactérias podem resistir a antibióticos incorporando genes de vírus infecciosos em seu próprio DNA . A natureza é cheia de coisas maiores usando coisas menores como medicina preventiva viva.

Se o exemplo do bug de feijão se destacar, é porque muitos dos outros casos envolvem micróbios que são passados ​​do pai para a prole. O bug, no entanto, tem que obter suas bactérias do solo circundante com cada nova geração.

Dois dos cientistas com quem falei disseram que isso faz todo o sentido. Nancy Moran apontou que as bactérias possuem uma gama muito maior de habilidades metabólicas do que os animais. Se você está enfrentando um veneno artificial, é provável que haja um micróbio que possa derrubar. E Molly Hunter apontou que essa diversidade metabólica tende a cair em bactérias que se tornam dependentes de seus hospedeiros. Estes simbiontes internos tendem a perder genes importantes, de modo que os micróbios de vida livre podem ser uma fonte melhor de genes de desintoxicação. Hunter descreveu deliciosamente como uma “simbiose de fonte aberta”.

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